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食肉哺乳动物的发展史,就是一部武器进化史

2018-05-17 13:05  来源:未知  编辑:admin  作者:admin

  

在那个12月的某个早晨,我正翻过小山朝着那眼泉走去。这时,我的狗突然窜到前面,扑向了一只“大猫”,而这只“大猫”扭身跳上最近的松树,在厚厚的松树枝里一下子消失了。倏忽之间,我先是目瞪口呆,接着就对我的狗竖起了大拇指。要知道,它可只是一只家养的平毛巡回犬,根本不是山地犬啊。自那以后我就对它刮目相看了。那天我没带防熊喷雾,没带相机,没带刀,连根束狗带都没有,可以说是毫无防备。这只“大猫”看起来体型不大,应该不会单独出没,一定还有母狮相伴,而母狮子可以从我身后灌木丛中的任何地方跳出来,除非我先看到它,否则就在劫难逃了。于是我赶紧拽着狗的项圈冲回了家中。半小时后,当我装备停当再次返回原处时,却再也找不到美洲狮的踪迹了。当我检索从相机中取回的记忆棒时,发现照片中的确是有两只狮子,而不是一只。我很庆幸当时及时撤退了。要知道大型猫科动物很少会以人类为猎物,可一旦动起手来绝对是秒杀。

实际上,我们可以把大自然当做是对各种狩猎武器的一种检验,反过来,这些武器如何在结构上适应于不同的生存环境和被捕食者,也造就了捕食动物的多样性。食肉目哺乳动物的发展史,就仿佛是一部武器进化史,成功、失败交错其间。武器清单则包括前肢、爪子、下颚和牙齿。

最早的食肉哺乳动物出现在大约6300万年前,也就是恐龙灭绝后不久。那时候的食肉类动物还称不上是完全的捕食者,它们大多身材瘦弱、食物混杂,牙齿也没有什么特异之处。拟狐兽(Vulpavus)就是其中的一员, 其个头与雪貂相仿,身体纤弱、尾巴细长,很可能以昆虫、蜘蛛、蜥蜴、鸟及鼩鼱之类的小型哺乳动物为食。在早期食肉类动物的牙齿武器库里,主要装备有门牙、犬齿、沿着上下颚排布的一排前臼齿和臼齿等。从目前发现的最早的食肉类动物化石来看,它们口中不同部位的牙齿已经开始分化。犬齿最长,用来高效地捕获和杀死猎物。前臼齿尖锐,用于咬住并固定猎物,臼齿则用于在进食过程中切割、撕裂食物。针对穿刺、切割、撕裂等这样的任务,食肉类动物的牙齿可谓是术业有专攻。

鬣狗也是集体狩猎,但它们的下颌却是另一番景象。鬣狗的犬牙相对较短,臼齿则已经抛弃了祖先们的“两用”功能,褪去了锋利的边缘。鬣狗就像骨头破碎机,主要食用骨髓,所以它们的牙齿宽阔、坚硬,还有一个圆顶。鬣狗的面部和下颌短小敦实,构成了牙齿的坚强后盾。这套武器系统是由相应的机械原理来保障的:越是靠近杠杆支点,力产生的作用越大。套用到鬣狗身上,牙齿距离咬合轴近, 所产生的效果是咬合速度慢,但咬合力强大。狼则截然相反,狼的下颌很长,犬牙位于下颌末端,咬合速度快, 但咬合力小。正是基于这样的牙齿特征, 鬣狗更擅长于嚼碎骨头,而不是撕扯血肉之躯。

别看猫这么厉害,但和它们已经灭绝了的远祖亲戚剑齿虎一比,就逊色多了。剑齿虎的犬齿才可以称得上真正的王者之剑:一把 25 厘米长、可以硬生生切断猛犸象的脊柱的利器。可是,光长着巨齿还不够,没有颌骨、颅骨等部位及其相互之间位置的重大调整,剑齿虎的牙齿只能是典型的大而无用。实际上的进化结果是这样的:它们的上颌骨变得非常短,甚至比其他的猫科动物更短;犬齿更加靠近咬合轴,咬合力更加威猛。剑齿虎的嘴巴很厚,上下颌可以猛地一下子全然张开。由此,剑齿虎就不得不把它们的下颚一直向外拔出,就形成了一个仿佛订书机底盘的形状,否则它们就没有办法把这么大号的牙齿插入猎物的躯体。最终,剑齿虎的面部缩短了,颅骨缩小了,整个头部开始向后倾斜,只有这样才能保证剑齿虎在发起攻击时犬齿是始终对外的。所有这一切造化之功,终于导致史上最恐怖的犬牙横空出世。当然,相应的代价也急剧增长,剑齿虎在奔跑的时候就常会被这些犬牙拖累。实际上,不管它们干什么,这些牙齿都未免有些累赘之嫌。

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